Uitlegparty: Siri

Userpica

Praat tegen je iPhone en hij praat terug. Siri werkt nog alleen op de nieuwe 4S, maar hoe lang nog?


Siri op de iPhone 4S is een nieuwe Apple-app die werkt als persoonlijk assistent. De app begrijpt spreektaal en vergt geen commando's die je moet onthouden. Hij praat vervolgens terug en toont resultaten op het scherm. Siri is vooral bedoeld als een extra manier om de telefoon te bedienen, als alternatief voor indrukken van knoppen en apps. In plaats daarvan kunnen Siri-gebruikers gewoon praten met hun virtuele persoonlijke assistent. 

Wat is er allemaal mogelijk? Siri kan reminders instellen, het weerbericht interpreteren, sms'jes en e-mails versturen, agenda's beheren, notities maken, muziek afspelen, wekkers instellen, aandelenkoersen opnoemen, formules uitrekenen, op het web zoeken en routebeschrijvingen opvragen. Siri werkt zowel text-to-speech als met spraakherkenning, nog alleen in Engels, Frans en Duits. Siri stuurt de gesproken woorden direct naar zijn servers, die eventuele versprekingen of accenten herkennen en raden wat de gebruiker werkelijk bedoelt. Praat je slordig Engels of is er veel achtergrondlawaai, dan groeit de kans dat Siri fouten maakt of met onbruikbare antwoorden terugkomt. Siri is standaard onderdeel van iOS 5 op de 4S.

De werking is eenvoudig: houd de homeknop ingedrukt en vraag Siri iets. Het toestel bij je oor houden is ook voldoende om Siri iets te vragen. Activeer hiervoor de instelling 'raise to speak'. Je hoeft niet na te denken over bepaalde vaste commando's. Vraag 'heb ik vandaag afspraken?' en hij leest de agenda-items voor. Zeg: 'Stuur een bericht naar Joep' en hij opent een leeg venster, waarna je tekst kan dicteren.

De interpretatie van spreektaal heeft voordelen. In plaats van specifiek te vragen naar het weerbericht in een stad of dorp kan je gewoon vragen 'heb ik vandaag een paraplu nodig?' en Siri geeft het antwoord op basis van de weersvoorspelling op jouw locatie. 

Wetenschap
Siri gebruikt spraaktechnieken van een gelijknamig bedrijf dat Apple in april 2010 heeft opgekocht. De start-up Siri, afkomstig uit Cupertino waar ook Apple's hoofdkantoor staat, zou voor 200 miljoen dollar zijn overgenomen. De voormalige Siri-app, die op alle modellen werkte, heeft Apple na de overname uit de App Store verwijderd. Maar hieronder zie je nog een demonstratiefilmpje van anderhalf jaar geleden.

Siri werd in 2007 opgericht en gebruikt de resultaten van meer dan veertig jaar onderzoek van onder meer het CALO-project, het grootste onderzoek naar kunstmatige intelligentie. Dit project is gefinancieerd door de DARPA, het wetenschappelijk instituut van de Amerikaanse defensie, dat deels ook aan de wieg van internet stond. Het gaat om het werk van wetenschappers van zes Amerikaanse universiteiten op het gebied van onder meer interpretatie van spreektaal en natuurlijk taalgebruik en zelflerende computersystemen.

Siri, wanneer spreek je Nederlands? 
Siri ondersteunt alleen nog Engels (met Amerikaans, Brits en Australisch accent), Duits en Frans. Volgend jaar komen er Spaans, Italiaans, Japans, Koreaans en Chinees bij. Nederlands is daarna pas aan de beurt en er is nog geen exacte planning van bekend. Het kan mogelijk tot 2013 duren voordat Nederlanders in hun eigen taal Siri kunnen gebruiken. 

Om Siri met andere talen te laten werken, moeten genoeg sprekers met allerlei dialecten en accenten woorden inspreken. Dat kost tijd. Bovendien moet Siri gaan werken met enkele Nederlandstalige informatiediensten, bijvoorbeeld voor het vergaren van restaurantbeoordelingen. Zoeken naar namen van personen, bedrijven en plaatsen in Nederland levert Siri nu problemen op, bij gebrek aan lokale informatie en herkenning van de taal. Je krijgt dan de melding 'sorry, ik kan niet op plaatsen in Nederland zoeken'.

Spraakherkenning en lokale informatie
De belangrijkste onderdelen van Siri zijn de 'natuurlijke' spraakherkenning, het bepalen van de persoonlijke context en de interpretatie op afstand op de Apple-servers. De spraakherkenningstechnologie is afkomstig van het bedrijf Nuance, dat ook al langer software als Dragon Naturally Speaking uitbrengt, waarmee computergebruikers tekst kunnen dicteren. Van Dragon zijn overigens sinds kort ook mobiele apps beschikbaar, onder meer voor dicteren op de iPhone.

Voor het opzoeken van informatie gebruikt Apple de diensten van anderen. Het gaat niet alleen op gewone zoekmachines als Google, Yahoo en Bing, maar bijvoorbeeld ook om Wolfram Alpha voor feitelijke vragen, RottenTomatoes voor filmrecensies, Eventful en Livekick voor evenementen en concertdata en Yelp voor restaurantbeoordelingen.

Testfase
Siri zit er nog regelmatig naast, maar de software bevindt zich volgens Apple dan ook nog in de 'testfase'. Geavanceerde kunstmatige intelligentie is dit nog niet, maar het zo snel op afstand verwerken van gesproken woorden is pas sinds kort mogelijk. Het is te danken aan de vooruitgang in spraakherkenning en gepersonaliseerde verwerking van zoekopdrachten via de cloud.

Verbeteringen zijn er genoeg te bedenken. Siri kan bijvoorbeeld nog niet overweg met andere iPhone-apps en het inspreken van berichten voor Twitter of Facebook is nog niet mogelijk. Ook het maken van foto’s met behulp van Siri is onmogelijk. En officieel is het onmogelijk om Siri te gebruiken op andere apparaten dan de iPhone 4S.

Siri met andere iOS-apparaten 
Technisch gezien lijken er weinig redenen waarom Apple Siri beperkt tot de iPhone 4S. Mogelijk wil het bedrijf Siri alleen op het nieuwe toestel aanbieden om de verkoop te stimuleren. Maar hackers laten het daar niet bij zitten. Inmiddels zijn er hackers geslaagd om de Siri-app aan de praat te krijgen op gejailbreakte versies van de iPhone 4 en de vierde generatie iPod touch. 

Afgelopen zaterdag publiceerden de hackers Steve Troughton-Smith (@stroughtonsmith) en Grant Paul (@chpwn) de hack. Ze maakten er ook een filmpje van. Het werkt alleen als een toestel is gejailbreakt, waardoor hij ook niet door Apple goedgekeurde code an applicaties kan draaien. Siri zou in de gejailbreakte versie ongeveer net zo snel werken als op een 4S. De raise-to-speak-functie werkt trouwens niet op de gehackte Siri-versie op andere iOS-apparaten, want het vergt de nieuwe gyroscoop in de 4S. 

De hackers hebben dinsdag laten weten dat ze de hack nog niet publiceren om juridische redenen. Bovendien werkt de hack alleen als je bestanden kopieert vanaf een 4S naar een 4 vanwege een versleuteld firmware-bestand. En dat moet dan gebeuren vanaf een gejailbreakte 4S, maar die jailbreak van iOS5 is nog niet publiekelijk beschikbaar. Daar wordt wel aan gewerkt. Kortom: Siri lijkt via een omweg te werken op andere iOS-apparaten, maar je moet nog geduld hebben en je toestel kraken om het zelf aan de praat te krijgen. 

Siri vs Android
Spraakcommando's en spraakgestuurd zoeken kan al langer op Android. Google's spraakgestuurd zoeken werkt al wel in het Nederlands, maar de zogeheten Voice Actions, die op Siri lijken, zijn ook alleen in het Engels beschikbaar. Maar Siri gaat wel iets verder dan de meeste vergelijkbare apps. Siri zit niet vast aan een reeks commando's die je moet onthouden. Siri kijkt ook naar de persoonlijke context, zoals eerdere zoekopdrachten of namen uit het adresboek. De app weet wie te bellen als je zegt 'bel mijn zus' en waar hij moet zoeken na 'ik wil een taxi bestellen'. 

Google's systeem van Voice Actions in Android heeft als pluspunten dat surfen naar sites sneller gaat dan bij Siri doordat je gewoon kan zeggen 'ga naar Wikipedia', terwijl Siri dan eerst een zoekresultaat toont. Ook zijn bij Google bedrijven vanuit zoekresultaten direct op te bellen. Maar Siri kan dan weer automatisch herinneringen en wekkers instellen via spraak, wat in Voice Actions nog ontbreekt. Google heeft ook 'ondersteuning van natuurlijk taalgebruik' aan Android toegevoegd in de nieuwe versie 4.0, die binnenkort naar recente Android-telefoons wordt gepusht.

Android kan met wat extra apps veel van wat Siri ook kan. Met de gratis app Vlingo zijn via spraak ook andere applicaties te openen, wat Siri niet doet. Ook kan Vlingo desgewenst continu blijven luisteren, zodat niet langer voor elk commando eerst een knopje hoeft te worden ingedrukt.

Een andere assistent-app voor Android is Speaktoit Assistant. De makers claimen ook interpretatie van spreektaal a la Siri, maar Speaktoit heeft een nog minder prettige computerstem dan het Apple-systeem. Je krijgt bij Speaktoit wel een avatar van je assistent te zien.

Lollig of nuttig?
Siri is niet alleen nuttig, het kan ook leuk zijn. Apple heeft de app een soort eigen persoonlijkheid gegeven. Zo komt Siri soms streng of grappig uit de hoek als je minder serieuze vragen stelt. Kijk bijvoorbeeld naar de antwoorden die Siri geeft op het 'diepte-interview' met onze hoofdredacteur Erwin. Wie zich stierlijk verveelt, kan hele humoristische gesprekken met Siri proberen te houden. Hele weblogs zijn er inmiddels aan gewijd.  

Toch kan Siri ook allerlei nuttige toepassingen hebben. Er zijn situaties te bedenken waarbij spraak een handigere interface is dan touchscreens. Denk aan: tijdens het koken of afwassen, in de auto of op de fiets. Onhandig is dan ook dat je nog steeds een knopje moet indrukken om Siri iets te kunnen vragen. Het programma kan niet - als je dat wilt - continu meeluisteren.

Ook op andere apparaten kan Siri handig zijn, bijvoorbeeld op tv's, als alternatief voor de afstandsbediening. Steve Jobs heeft voor zijn overlijden toegegeven dat Apple werkt aan een eigen televisie. Analisten verwachten dat Siri er een onderdeel van wordt. Dat is geen vreemde gedachte: Microsoft heeft al spraakbediening op zijn Xbox 360-spelcomputer via Kinect.

Hoewel spraakherkenning en text-to-speech al jaren bestaan, maakt Siri deze manier van bediening makkelijker doordat je gewoon een vraag kan stellen, zonder al te veel te hoeven nadenken. Natuurlijk vervangt dit in veruit de meeste gevallen niet het drukken op een touchscreen, maar het kan soms best handig zijn. Maar bovenal vormt Siri nog maar een begin van een ontwikkeling waarbij apparaten slimmer op onze wensen kunnen reageren. 'Siri, what's next?'


Bert, 2 jaren geleden
afbeelding van Bert

Is Siri nu vrouw of man? Of juist bewust Androgyn? Als je het vraagt weet het het niet.
Kunnen wij ook de britse versie kiezen? Die is tenminste duidelijker van geslacht.

Tonie van Ringelestijn, 2 jaren geleden
afbeelding van Tonie van Ringelestijn

Amerikaanse is meer vrouw dan man, Britse is duidelijk een man en klinkt volgens Apple meer als een 'butler'. Je kan switchen.

ijsbreker, 2 jaren geleden
afbeelding van ijsbreker

Mooie uitleg allemaal en goed dat je ook even de Android alternatieven bespreekt.

PB, 2 jaren geleden
afbeelding van PB

Ik mis nog een Android app met spraakherkenning nl. IRIS. Een SIRI voor Android. Mogen we hier ook een bespreking van?
https://market.android.com/details?id=com....

Ingeborg van Lieshout, 2 jaren geleden
afbeelding van Ingeborg van Lieshout

Weten we nu ook waarom Siri Siri heet / waarom Iris iris heet?

Android BRIGHT.app gebruiker, 2 jaren geleden
afbeelding van Android BRIGHT.app gebruiker

siri is niet in het nederlands.
faal.

IOS BRIGHT.app gebruiker, 2 jaren geleden
afbeelding van IOS BRIGHT.app gebruiker

Gaat Bright voortaan elke nieuwe feature van bijv. Android of Windows Phone ook zo uitgebreid behandelen?

Koen Visser, 2 jaren geleden
afbeelding van Koen Visser

Alleen als het innovatief is, dus nee.

jkn, 2 jaren geleden
afbeelding van jkn

Beste Koen

Siri is niet innovatief. Dit bestaat al jaren. Net zo min als facetime, notificatie center etc. etc. innovatief is. Het is door Apple alleen in een nieuw jasje gestoken.
Misschien is het voor een Iphone gebruiker nieuw, maar dat is wat anders als innovatief.
Typisch een geval van "Reality distortion field" naar mijn bescheiden mening.

Tonie van Ringelestijn, 2 jaren geleden
afbeelding van Tonie van Ringelestijn

Jawel. Ook Google+ Hangouts vs Facetime is aan bod gekomen. Andere uitlegparty's gingen over Windows 8 of NFC (wat helaas niet in iphone zit)

Noël iOS BRIGHT.app gebruiker, 2 jaren geleden
afbeelding van Noël iOS BRIGHT.app gebruiker

Hoi Ingeborg, Siri
An object-oriented constraint language using a single abstraction mechanism developed by Bruce Horn of CMU in 1991. Siri is a conceptual blend of BETA and Bertrand.
IRIS zijn is zijn woord spiegeling en weer gewoonlijk zoals altijd gejat door Adroid.

iOS BRIGHT.app gebruiker, 2 jaren geleden
afbeelding van iOS BRIGHT.app gebruiker

Leuk en mooi afgewogen stuk. Los van android of iOS zijn de mogelijkheden voor de toekomst volgens mij onbegrensd. Massaal gebruik zal de ontwikkeling alleen maar versnellen. Ik snap de keuze van Apple om direct met de beta te komen om zodoende veel ervaring op te doen dan ook wel. Ik geloof dat alle smartphone bezitters hier veel plezier aan gaan beleven, maar kijk ook zeker uit naar verdere toepassingen.

Overigens vind ik de koppeling met wolphram alpha een geniale zet, hiermee is waanzinnig veel kennis toegevoegd aan Siri

Breinpijn, 2 jaren geleden
afbeelding van Breinpijn

Ik ben benieuwd naar wat gebruikers ervaringen. En dan niet journalisten. Het klinkt leuk en handig, maar werkt het ook zo intuïtief als dat ik hoop.

Voor de Nederlandse versie wil ik graag Heleen de Geest als stem, lekker kalm en rustig :-)

bert, 2 jaren geleden
afbeelding van bert

Hebben jullie al uitgevonden hoe de walkie-talkie ping uit kan. Mega-irritant!

rielio, 2 jaren geleden
afbeelding van rielio

Goed gebalanceerde review. Eindelijk eens niet een scheldpartij iOS vs Android!

Android BRIGHT.app gebruiker, 2 jaren geleden
-, 2 jaren geleden
Roob, 2 jaren geleden
afbeelding van Roob

Minst nuttige nieuwe feature die er in tijden uitgebracht is voor een smartphone. Innovatie is klaarblijkelijk gestorven met jobs. Jammer wel.
En het feit dat deze feature alleen op de 4s uitkomt terwijl ie technisch gezien ook op andere ios apparaten zou draaien zegt genoeg over hoe anders apple de 4s zelf vindt.

iOS BRIGHT.app gebruiker, 2 jaren geleden
afbeelding van iOS BRIGHT.app gebruiker

Ios is te goed voor android


NB: Om te kunnen reageren dien je aangemeld en ingelogd te zijn op de Bright Bunch, het gratis lidmaatschap van Bright. Je bekijkt dan de site bovendien advertentie-vrij.

The Bright Bunch
inloggen aanmelden

Wie is nu Hier?

Er zijn momenteel 0 Bright Bunch leden en 24 bezoekers online.