Nieuws

Hoe en wanneer ga je dood? Deze simulatie geeft het antwoord

20 januari 2016 13:07

Toegegeven: het is wellicht een beetje morbide, maar verder is de ‘How You Will Die’-simulatie wel erg mooie datajournalistiek.

Op basis van de gegevens uit de periode 1999-2014 van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention doet de site Flowing Data een beredeneerde voorspelling hoe groot de kans is dat je op een bepaalde leeftijd overlijdt en waaraan dan. Meer dan je geslacht, leeftijd en etniciteit hoef je niet in te vullen. Vervolgens begint de simulatie te lopen en zie je de grafiek langzaam vollopen met gekleurde bolletjes die elk staan voor doodsoorzaken.

Pauzeren

Tussentijds kun je de simulatie pauzeren. Zo kan ik (wit, 39, man) bijvoorbeeld vaststellen dat de kans dat ik op mijn zestigste nog in leven ben 81 procent ben. Ben ik voor die tijd toch overleden, dan is dat waarschijnlijk als gevolg van hart- en vaatziekten (33 procent kans) of kanker (25%). De kans dat ik mijn 95ste haal, is slechts 3 procent. De kans dat hartfalen mij voor die tijd fataal is geworden, is op die leeftijd opgelopen tot 39 procent. Kanker blijft met 23 procent op nummer twee staan.

Kanttekeningen

Twee kanttekeningen. Eén: de levensverwachting in Nederland is hoger dan in de VS, dus de kans dat je op pak ‘m beet je zestigste nog leeft, is vermoedelijk wat hoger dan Flowing Data aangeeft. Twee: de simulatie gaat uit van gemiddelden. Wanneer en waaraan je doodgaat, hangt af van tal zaken zoals erfelijke factoren, leefstijl en huidige gezondheid. Wie nu een 65-jarige man met longkanker is, heeft een veel grotere kans om binnen een jaar te overlijden dan de simulatie suggereert natuurlijk.