Nieuws

Nederlandse start-ups in Berlijn: FigureRunning

22 december 2011 13:33

<p><strong>Berlijn is een broedplaats voor start-ups. Bram interviewt er Nederlandse ondernemers. Deel 4 (slot): FigureRunning.</strong></p>

'We pakken de trap wel,' zegt Willempje Vrins. We staan op de bovenste etage van het Betahaus, de Berlijnse freelanceplek bij uitstek: vier ruime verdiepingen met alleen maar laptops. Ze geeft een rondleiding alsof het haar eigen gebouw is. 'Hier boven zijn kantoortjes, die bedrijfjes kunnen huren als ze een eigen plek willen. En ik zit meestal op de verdieping waar we nu naar toe gaan.' Een zware ijzeren deur brengt ons naar weer een ruimte die ondernemerschap ademt. Ze stopt bij een tafel met een ronde groene sticker. 'Hier zit ik vandaag, dit zijn de echte flexbureau's. De rode stickers zijn voor mensen die een vaste plek huren.'

Oké. Ze vertrok afgelopen juni niet alleen maar naar Berlijn toe om hier een start-up te beginnen, maar ook 'pour l'amour', zoals ze eerder mailde. Nu ze er eenmaal zit, valt alles mooi op z’n plek. 'Ik heb de rust om echt helemaal aan mijn eigen projecten te werken,' zegt ze. En er heerst hier zo'n creatieve sfeer. Iedereen is wel met zijn eigen bedrijfje bezig en wil elkaar helpen. Dat komt perfect uit, want als ik dadelijk een Android-app wil hebben, ken ik genoeg mensen die dat voor mij kunnen doen.'

Met de app FigureRunning kan je figuren rennen op een landkaart. Door te rennen wordt er een lijn getrokken met de gps-verbinding van je smartphone. Lijnen vormen tekeningen, die figuren uitbeelden. Elke lijn kan je een andere kleur geven.

Willempje begon 2,5 jaar geleden met hardlopen. 'Maar lopen zonder doel deed me niet zoveel. Ik kon niet, zoals andere hardlopers, die knop omzetten en nergens aan denken. Op een gegeven moment had ik de Dam tot Damloop gelopen, en toen dacht ik: ja, wat nu? Dat doel is bereikt. Ik had geen zin om het hele jaar te trainen om een minuut harder te lopen of zo.'

Ze downloadde verschillen hardloop-apps, zoals Runkeeper en Nike+ om het leed te verzachten. Deze apps toonde het aantal kilometers en de route. Maar ook dit begon snel te vervelen.'Het was veel leuker om kleine tekeningentjes te maken op de kaart.' Een van de eerste figuren was het konijntje. Alleen waren de tekenmogelijkheden van de apps beperkt. 'Toen heb ik, samen met Leonieke Verhoog en Jan Kroon, zelf een app gemaakt.'

De app zorgt voor een stimulans van het hardloopplezier. 'Sowieso wil je een figuur voltooien, dus je loopt altijd meer dan dat je verwacht. Daarnaast word je beloond met extra tekenkleuren als je meer rent.' Natuurlijk is het figuur dat je rent op Facebook te delen. 'En hier word je nog een keer beloond voor dat je hardgelopen hebt, omdat mensen er op reageren.' Er zijn FigureRunners in meer dan 25 landen, samen goed voor over 600 tekeningen.

Maar op sympathie en positieve reacties kan niemand leven. Waar zit het geld? 'We zijn veel benaderd door bedrijven om een samenwerking aan te gaan, maar voor deze plannen hadden we niet genoeg tijd en resources.' Voordat Willempje vertrok, werkte ze voor de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht.

Een vorm van een verdienmodel is het uitvoeren van projecten bij bedrijven die zich willen binden aan de sportieve app of die baat hebben bij de sportende mens, zoals zorginstellingen. 'Met een applicatie als FigureRunning kunnen we mensen weer aan het bewegen krijgen. Dat kan ook RedBull zijn, die zijn logo gerend wil hebben.'

Ze ziet de toekomst in een platform waar FigureRunners elkaar treffen. 'En elkaar stimuleren om te gaan rennen. Of fietsen, wandelen en skaten. Daarnaast heeft een telefoon nog meer sensoren, die steeds nauwkeuriger worden. Je kan in de toekomst ook gaan werken met pirouettes of sit-ups.'

Waar gaat het eindigen met deze sportende technologie? 'We willen een Olympische sport zijn in 2016 in Rio.' Enig ongeloof in haar stem valt niet te ontkennen. 'Maar ik heb wel hoop. Het zou mooi zijn als in de toekomst het beheersen van techniek, in combinatie met fysieke inspanning, als sport wordt gezien.'

Eerder verscheen in deze serie de start-ups Gidsy, Blom & Blom en Thomas Azier.