Nieuws

Voor Prince is het internettijdperk voorbij

6 juli 2010 16:13

<p><strong>Ooit liep Prince voorop met het online verspreiden van muziek. Dat is geschiedenis. Zijn nieuwe album is alleen verkrijgbaar bij de krant.</strong></p>&#13; <p></p>

Prince heeft een haat-liefde verhouding met internet. In een interview zegt hij onlangs: 'Internet is over. Ik zie niet in waarom ik mijn nieuwe muziek aan iTunes of een ander bedrijf moet geven. Ze betalen me niet vooruit en ze worden boos als ze het niet kunnen krijgen.' Zijn nieuwe album verkoopt hij dan ook niet via webwinkels of cd-winkels maar verspreidt hij gratis bij een aantal Europese kranten, waaronder de Britse Daily Mirror en Duitse Rolling Stone.

Prince voert al jaren een felle strijd tegen sites waar zijn muziek is te downloaden, tegen clips op YouTube met zijn muziek (zelfs kinderen die hem playbacken) en fanpagina's die materiaal gebruiken zonder zijn toestemming. En toch was hij ooit een voorloper. Vier jaar geleden ontving hij nog een Webby Lifetime Achievement Award omdat hij goed gebruik maakte van internet om zijn muziek te verspreiden. Hij was in 1997 de eerste artiest die een cd exclusief via internet uitbracht, Crystal Balls. Ook bood hij betalende fans exclusief toegang tot zijn muzikale archief.

Ergens de afgelopen jaren is het misgegaan met zijn geloof in internet. Hij noemt het een sign o' the times. 'Internet is net als MTV. Er was een tijd dat MTV hip was, en opeens is het ouderwets. Trouwens, al deze computers en digitale gadgets zijn niet goed voor je. Ze vullen je hoofd alleen maar met cijfers, dat kan niet goed voor je zijn.'

Voor de verkoop via internet heeft Prince een alternatief gevonden: gratis weggeven in de analoge wereld. In 2007 gaf hij zijn cd Planet Earth weg aan de lezers van de Britse krant The Mail on Sunday, naar aanleiding van een serie concerten in de Londense O2 arena. Een zelfde combinatie doet hij nu met zijn nieuwe cd 20TEN. In Belgiƫ wordt het album op 10 juli gratis weggegeven bij Het Nieuwsblad en De Gentenaar. Datzelfde weekend kun je naar zijn twee concerten in Werchter. Daarna volgen andere Europese publicaties.

En voor de digitale fans van Prince is er natuurlijk niets verloren. Torrentfreak schrijft: 'In tegenstelling tot wat Prince claimt zal 20TEN ook gratis beschikbaar zijn online. Op BitTorrent, Gnutella, Usenet etcetera. En geen van deze platforms heeft Prince een voorschot betaald zoals hij verwachtte van iTunes en andere online winkels. Nu Prince-fans het album alleen bij bepaalde kranten kunnen krijgen, zullen ze met miljoenen online op zoek gaan.'

En toch weet Prince ook Torrentfreak te verbazen: 'Waar het album te downloaden is? Eh, nergens. Ook al lekt bijna 100 procent van de albums al weken voor hun releasedatum uit, 20TEN is met nog maar 4 dagen voor de release nog steeds offline.'