26 dagen in de lucht

Airbus-drone zet record: langste onbemande vlucht

10 augustus 2018 13:11

De Zephyr-drone van vliegtuigbouwer Airbus, die op zonne-energie werkt, heeft een vlucht van bijna 26 dagen gemaakt.

De Airbus Zephyr S HAPS steeg op 11 juli op voor zijn eerste vlucht en bleef uiteindelijk 25 dagen, 23 uur en 57 minuten in de lucht. Daarmee verbreekt de drone het vorige record voor langste onbemande vliegtuigvlucht, dat op 14 dagen stond.

Zonnepanelen

De drone weegt zo'n 75 kilo en hij wordt enkel aangedreven door zonne-energie. De Zephyr S vliegt op 70.000 voet, veel hoger dan het gemiddelde passagiersvliegtuig. Ver boven het wolkendek en de meeste veranderlijke weersomstandigheden kan de drone niet alleen ongestoord vliegen, maar ook vrijwel altijd zonlicht vangen met zijn panelen.

100 dagen achtereen

Airbus wil dit jaar nog meer testvluchten met de Zephyr S uitvoeren. De fabrikant zegt dat de drone uiteindelijk tot wel 100 dagen achter elkaar in de lucht moet kunnen blijven. Zo moet het toestel taken gaan vervullen die nu nog worden gedaan door dure satellieten of bemande spionagevliegtuigen.

De testvlucht van Airbus werd gesteund door de Britse overheid, die al twee van de Zephyr-drones heeft besteld.

Miniatuurvoorbeeld
Kijk ook

Video: Airbus toont testvlucht elektrische 'vliegende taxi'