Ruimtevaart

Japanse sonde haalt materiaal op van asteroïde

22 februari 2019 11:34

Japan heeft vrijdagochtend een sonde laten landen op een asteroïde, bijna 350 miljoen kilometer van de aarde.

De sonde Hayabusa2 (Slechtvalk2) haalde wat materiaal op bij de rots Ryugu. Na een paar seconden steeg hij weer op. Voor zover bekend is alles goed gegaan, meldt de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA.

De sonde moet het materiaal terugbrengen naar de aarde, zodat wetenschappers het hier kunnen onderzoeken. Eind volgend jaar landt hij op aarde.

Overal lagen rotsen

De landing verliep moeilijker dan bij vertrek was verwacht. JAXA wilde landen op een open vlakte van minstens 100 meter groot, maar die bleken er niet te zijn. Overal lagen grote rotsen in de weg. Uiteindelijk vonden ze een vlak gebied van zes meter in doorsnee. Precies daar kwam de sonde terecht. De Hayabusa2 schoot vervolgens een kogeltje in de ruimterots. Daardoor ontstond een stofwolk, die werd opgevangen.

In de komende tijd wil Japan nog een paar keer afdalen naar Ryugu en stof verzamelen.

Onderzoek ontstaan zonnestelsel

De Hayabusa2 was in december 2014 gelanceerd, samen met twee kleine springende verkenners (Rover-1A en Rover-1B) en een Duits-Frans apparaat (Mascot). In juni kwam het gezelschap aan in de buurt van de asteroïde. De Ryugu is 900 meter in doorsnee en weegt ongeveer 450 miljoen ton. Het materiaal waaruit hij bestaat, kan iets zeggen over het ontstaan van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden.

Het is de tweede keer dat Japan naar een asteroïde en terug gaat. In 2005 haalde de grote broer, de Hayabusa, stofdeeltjes op bij de asteroïde Itokawa. Daarmee keerde hij in 2010 terug op aarde.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

NASA wil een asteroïde in baan rond de maan brengen

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Zo gaat NASA asteroïdes vangen