Nederlandse slimme sokken winnen prijs op CES
Nieuws

Nederlandse slimme sokken winnen prijs op CES

dinsdag 10 januari 2017 08:38

De Nederlandse startup Siren Care won met zijn slimme sokken voor diabetespatiënten een prijs op de internationale techbeurs CES.

De startup van Nederlander Henk Jan Scholten won de award voor beste hardwarestartup van TechCrunch. De prijs van 50.000 dollar werd uitgereikt tijdens de Consumer Elektronics Show (CES) in Las Vegas. De jury van de TechCrunch-award roemde Siren Care vanwege zijn 'innovatieve technologie die schaalbaar is buiten sokken'.

Dat is ook het idee achter de startup van Scholten: kleding voorzien van sensoren om je gezondheid te meten en complicaties voor te zijn. Met de prijs van 50.000 dollar is hij erg tevreden: "Het is een mooi bedrag dat we kunnen gebruiken om sneller op te schalen", zegt hij tegen RTL Z. Tot nu toe haalde Siren Care een half miljoen dollar aan investeringen op en maakt zich klaar voor een volgende investeringsronde.

Sensoren in stof geweven

De sokken zijn voorzien van sensoren die door de stof zijn geweven en de temperatuur van de huid in de gaten houden. Bij een beschadiging van de huid gaat de temperatuur omhoog, waarmee de sokken ontstekingen in een vroeg stadium detecteren.

"Zo'n 70 tot 90 procent van de diabetespatiënten loopt zenuwschade op", zegt Scholten. "Het gros van de zenuwschade komt voor in de voeten, en onze sokken helpen bij het detecteren van ontstekingen die diabetespatiënten zelf niet voelen." Zo'n ontsteking begint bij een wondje, die je krijgt door bijvoorbeeld een blaar of een ingegroeide teennagel.

Bluetooth-chip

De sokken zijn voorzien van een kleine batterij en bluetooth-chip waarmee ze verbinden met de app op je telefoon. De app waarschuwt gebruikers als er plotselinge temperatuurstijgingen worden waargenomen. In de app kun je vervolgens zien waar die stijging precies plaatsvindt. 

"Onze sokken zijn eigenlijk een tool om je voeten in de gaten te houden", zegt Scholten. "Als het probleem aanhoudt, dan stap je naar de dokter." Volgens de Nederlander kunnen daarmee infecties en zelfs amputaties worden voorkomen.

Ook voor andere doeleinden

Scholten, die een achtergrond in de textielindustrie heeft, is verantwoordelijk voor de verwerking van de sensoren in de stof. De andere twee medeoprichters, Ran Ma en Jie Fu, zijn verantwoordelijk voor respectievelijk de medische kant van de producten en de massaproductie ervan.

De technologie in de slimme sokken kan volgens Scholten voor allerlei andere doeleinden worden gebruikt. "Maar de producten van Siren Care zijn in de eerste instantie bedoeld voor chronisch zieken en ouderen. Onze slimme wearables kunnen hen het beste helpen."

Als voorbeeld van een toekomstige toepassing van zijn technologie noemt Scholten slim beddengoed dat de ontwikkeling van doorligwonden in de gaten houdt: "Normaal worden patiënten elke twee uur gekeerd om doorligwonden te voorkomen, maar met beddengoed met onze sensoren kun je de ontwikkeling van deze wonden beter bijhouden."

120 dollar voor 7 paar

De slimme sokken worden op dit moment verkocht voor 120 dollar voor zeven paar. Ze moeten in de lente van dit jaar aan klanten worden geleverd. Hoeveel paar Siren Care al heeft verkocht, wil Scholten niet zeggen. "Maar het loopt goed."

​Niet alleen diabetespatiënten tonen interesse in de slimme sokken, ook verzekeraars zijn geïnteresseerd, zo zegt Scholten: "In de VS kost de behandeling van een ontsteking aan de voeten al gauw 20.000 dollar. Met onze sokken kunnen verzekeraars deze kosten voorkomen en klanten helpen complicaties in een vroeg stadium te ontdekken."

Daniël schrijft voor RTL Nieuws en RTL Z over technologie, van smartphones en slimme stofzuigers tot privacy en asymmetrische encryptie. Houdt van espresso, de middeleeuwen en terabytes.

Nieuwsbrief